Berdirinya SMAN 1 Sumatra Barat pada awalnya merupakan ide dari Gubernur Sumatra Barat waktu itu, Gamawan Fauzi, yang pembangunannya mulai direalisasikan pada tahun 2008 dan selesai pada tahun 2011. Pada April 2011, PPDB pertama dilaksanakan, yang diikuti oleh 72 orang pendaftar, dan menerima 43 orang siswi dan 17 siswa sebagai angkatan pertama. Pada tahun 2020, untuk pertama kalinya PPDB SMAN 1 Sumatra Barat dilaksanakan secara daring (online) dikarenakan mewabahnya COVID-19 yang melanda seluruh dunia. Sehingga tidak dapat melaksanakan tes akademik dan wawancara. Peserta PPDB sebanyak 395 orang dan yang diterima sebanyak 105 orang.

Saat ini, SMA Negeri 1 Sumatra Barat telah memiliki 11 Angkatan, yaitu:

  • Angkatan 1 : Faatihun Najaah
  • Angkatan 2 : Khatsanah
  • Angkatan 3 : Shaniut Tarikh
  • Angkatan 4 : Asyrafurrabiah
  • Angkatan 5 : Ahsanul Qashash
  • Angkatan 6 : Royatul 'Aliyah
  • Angkatan 7 : Wihdatul 'Izzah
  • Angkatan 8 : Quwwatur Rauffa
  • Angkatan 9 : Shaffatur Rasikhah